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February 13, 2018

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一个声誉问题

一个声誉问题

媒体主播在七岁的Zainab案中提出的耸人听闻的声明再次引起了我们对这个未经证实和诽谤的新闻产业的关注。

虽然言论自由是宪法保障的基本权利,但它不是绝对的或无条件的权利。任何国家都不存在不受限制的权利,不存在不受控制的自由。最高法院恰当地指出,在一个文明和民主的社会中,限制和义务必须共存,以保护言论自由(“巴基斯坦广播协会v Pemra等人的PLD 2016 SC 692)。在这方面,我们宪法第19条规定,言论自由的权利受到合法限制,这是为了保护和维护公共利益而在法律利益上施加的。

公共利益被广泛地解释为包括公共道德;公共秩序;公共卫生;国家安全;更重要的是,他人的基本权利。当它与其他人的权利发生冲突时,国家有足够的权力来规范言论自由。宪法本身包含对言论自由权的一项重要限制,因为一个人的名誉和尊严受宪法保护。

宪法第4(2)(a)条规定了对个人声誉的保护,而第14条规定个人的尊严是不可侵犯的。最高法院确认,通过任何手段诽谤一个人会降低其宪法保证的尊严权。因此,国家和所有公民都有义务尊重他人的尊严。任何诽谤他人的人违反了宪法义务,并可能在法律下引起严重的刑事后果('Liberty Papers Ltd与巴基斯坦人权委员会'PLD 2015 SC 42)。

为了维护声誉和尊严的基本权利,议会制定了刑事和民事立法。然而,它们的可执行性和实施仍然是一个严峻的挑战,并随后削弱它们的整体效能。根据“巴基斯坦刑法典”第二十一章,诽谤某人是一种刑事罪,可判处两年以下的罚款或徒刑。如果被告是诽谤性归责的发起人,他/她的监禁期可延长至五年。

刑事案件的较高证明标准和我们刑事司法系统的普遍低效率仍然是起诉这类罪行的障碍。同样,索赔人可以根据2002年“诽谤条例”向任何通过虚假索赔寻求货币赔偿的人提起诉讼。被告承担的责任是证明他所作的陈述不是虚假的,因此不构成可诉的诽谤。

尽管条例第14条规定法院必须在90天内决定诽谤诉讼,但这项强制性条款很少被遵守,而民事法庭需要数年才能通过判决。此事发生在高等法院和最高法院时,也可能发生延误。这使得整个过程繁琐,昂贵和令人沮丧。法院通常倾向于在诽谤诉讼中给予微薄的损害赔偿,而且与外国法院不同的是,这不会给败诉方造成损失,这给真正的诉讼当事人带来了更多的失望。

如果没有强有力的担心,有效的司法制度会迅速惩罚人们作出诬告,未经证实的,耸人听闻的和荒谬的说法将继续有增无减。有了一个活跃的电子媒体和一个强大的社交媒体,通过这些媒体没有任何验证就可以传播信息,现在是我们的法律体系应对保护其人员声誉,荣誉和尊严的挑战的时候了。

作者是一位驻伊斯兰堡的律师。

电子邮件:ma@mumtazandbrohi.com

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